第三代日裔成首位亚裔四星上将,坐着火箭升官,栽在退伍军人事务部长岗位上

到第34任美国陆军参谋长埃里克·新关,一代又一代的日本人加入美军,成为美日军事同盟关系的新奇注脚。今天,本文主要介绍埃里克·新关。

众所周知,日裔美军是军迷非常关注的军事热点之一,从二战时期的日裔442团,到第34任美国陆军参谋长埃里克·新关,一代又一代的日本人加入美军,成为美日军事同盟关系的新奇注脚。今天,本文主要介绍埃里克·新关(Eric Shinseki)。

第三代日裔成首位亚裔四星上将,坐着火箭升官,栽在退伍军人事务部长岗位上

埃里克·新关出生于1942年11月28日,当时的日军刚刚偷袭珍珠港引爆了太平洋战争,在夏威夷出生的他是当地的第三代日裔,其祖父为日本移民。为证明对于美国的忠诚,新关的三个叔叔都选择加入了美军,在第442团战斗队和第100营服役,参加了在欧洲的战事。这些日本人在战场上英勇表现,消除了美国人对于第二代日裔(Nisei)参加美军的疑虑。

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新关受到叔叔们的鼓舞,1961年考入了西点军校,1965年,新关从西点军校取得理学士学位,获得少尉军衔。1965年底,新关首次参加越战,服役于炮兵部队,在一次任务中误踏地雷而右脚受伤,获得过3枚加战斗V标志的铜星勋章和1枚紫心勋章(加1枚铜橡叶簇标志)。因此右脚的伤势,新关养伤1年之久,但是在1971年恢复现役。

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1976年,新关在杜克大学获得了英文硕士学位,在西点军校担任教官。后来先后在五角大楼任参谋,随第3步兵师部署在西德,1991年晋升为准将军衔。1994年,新关升任第1骑兵师师长,年底晋升为少将军衔。

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1996年,新关晋升为中将军衔。1997年升任美国陆军欧洲司令官。1997~1998年,新关担任北约驻波斯尼亚-黑塞哥维那维和部队指挥官,1997年8月就晋升为上将军衔,成为美国首位日裔四星上将。从准将到上将仅用了6年时间,可谓坐着火箭升官。

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1999年6月21日~2003年6月21日,新关担任美国陆军参谋长,在任期间推动美国陆军转型项目,对旅级部队进行整编,配有自己的支援单位,不需要师级以上的单位指挥便得以独立作战,这就是现在我们熟知的“旅战斗队(BCT)。

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当时,新关与国防部长唐纳德·亨利·拉姆斯菲尔德,2003年新关在国会听证会上指出,维持伊拉克战争至少需要10万人的兵力,结果遭到唐纳德·拉姆斯菲尔德(Donald Rumsfeld)和副部长保罗·沃尔福威茨(Paul Wolfowitz)的排挤,最后被迫退役。然而,小布什总统在2007年初宣布在伊拉克大幅增兵,证明了新关的提议是正确的。

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新关当时支持国务卿柯林·鲍威尔的军队运用思想,即如果使用武力,就要在规模、速度和力量上达到压倒一切的标准。这明显与拉姆斯菲尔德的“小脚印”思想不和,拉姆斯菲尔德相信先进的战场技术和精确武器让传统步兵早就过时了。伊拉克战争期间,2种学术观点的硬拼越来越激烈,但是最终新关是败下阵来那一位。

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2008年12月7日,奥巴马总统提名新关为美国退伍军人事务部部长,2009年1月获得国会批准,新关成为第一名担任退伍军人事务部部长的日裔美国人。另外,新关也是第4位担任内阁职位的亚裔美国人。2014年5月30日,由于退伍军人事务部的医疗弗吉尼亚医疗设施建设延误丑闻事件,新关宣布辞去部长职务。此前的诺曼·峰田、华裔赵小兰、华裔朱棣文和其后的华裔骆家辉,在内阁期间也基本上没有什么作为,可见亚裔在美国政坛并不好混。

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