借助机器人探测器,我们与火星亲密接触

借助机器人探测器,我们与火星亲密接触

一张色彩经过优化的卫星图突出显示了这个700米宽的陨石坑的细节。借助两台探测车和三架轨道探测器,我们眼中看到的火星比以往任何时候都更加清晰,对这颗红色星球的痴迷也达到了空前的程度。Nasa/jpl/university of arizona/cornell university/ohio state university

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摄于1999年4月。这颗红色星球在距离地球8000多万公里的轨道上旋转,水冰构成的云层漂浮在古老的火山上空。Nasa/jpl/malin space science systems

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“机遇”号以每分钟半米的速度(也许更慢)驶离一处环形山,在几乎没有借助人类力量的情况下,铺下了这条轨迹。探测车登陆以后,通过接收信号升级软件,从而识别和避开障碍物。工程师原本以为,寒冷和尘土会使“机遇”号和“勇气”号在90天以内停止运作,然而直到2008年9月,在它们开工57个月之后,两辆探测车仍在稳健运转。Nasa/jpl/cornell university

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火星落日在遥远的地平线上投射出幽蓝的光,这样的景色令人产生错觉,倍感亲切。我们对这个行星邻居还不甚了解,尤其是在有关生命的大问题上。“火星在其历史早期的某个时间段曾是个有生存条件的世界,” 康奈尔大学的行星专家吉姆· 贝尔说,“我们不知道确切时间,也不知道具体地点。这要交给未来的探测任务来解答。”Nasa/jpl/texas a&m/cornell university

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1976年,美国宇航局的“海盗”号登陆器发回了火星地表图像,并采集了土壤标本。Nasa

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一个较晚形成的陨石坑(年龄不超过100万年)使我们得以在1.5公里宽的区域内一窥火星表皮之下的景象。对火星侦察轨道探测器(MRO)拍摄的照片进行着色处理,有助于地质学家区分岩石(蓝色更重的区域)和沙土。“轨道探测器就好像在火星上空装了一架监控相机,”MRO计划的领头科学家艾尔弗雷德· 麦克尤恩说,“我们获得的数据正呈指数增长。”Nasa/jpl/university of arizona

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