巨大海洋漩涡面积达27万平方公里,中心不塌陷反而隆起像一座山!

每年有6个半月的时间,海面上会出现一个巨大的漩涡,直径可达500公里,平均面积275000平方公里。

巨大海洋漩涡面积达27万平方公里,中心不塌陷反而隆起像一座山!

地球上有这么一个地方,每年有6个半月的时间,海面上会出现一个巨大的漩涡,直径可达500公里,平均面积275000平方公里。最关键的是,这个漩涡不像你想象的那样,海水快速旋转着,中心塌陷,落入地球深处不知所踪;这个漩涡是像山丘一样,中心高于四周,海水就像是围绕着山丘在旋转!

巨大海洋漩涡面积达27万平方公里,中心不塌陷反而隆起像一座山!

你可能会说,怎么可能水里的漩涡会中央隆起,但事实就是这样。这个漩涡位于东非的索马里海岸附近,每年4月开始形成,一直会持续要11月或12月才会消失。这个现象被称为大涡旋(Great Whirl),将海洋搅得混乱异常,其强大的海浪和强烈的潮流让水手们苦不堪言,船只在该处海域航行时得保持高度的警惕。

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漩涡资料图

人们知道这个涡旋已经有100多年的历史了,其形成的原因被认为是受西南季风,地球自转形成的罗斯贝波,索马里倾斜的海岸,以及不稳当的边界流等诸多因素影响,与印度的雨季密切相关。

科学家们一直希望对大涡漩进行深入的研究,然而,对涡旋的监测需要长期的观察,而索马里海盗的猖獗,阻碍了研究人员冒险在海洋中设置监测仪器的努力。美国宇航局(NASA)海洋学家布莱斯·梅尔泽灵机一动,想到了NASA的卫星数据,为此和同事开发了一个计算机工具,对印度洋洋流变化的卫星数据进行了可视化。

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研究人员依据这个模型,对1993年开始到2015年23年数据进行了分析。结果表明,大涡旋比此前预计的140天到166天的持续时间更长,平均达到了198天,6个半月,有3年甚至持续到了第二年,最长的一次则持续了256天,超过了8个月。

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大涡漩携带着巨大的能量,其影响可达海面以下数百米,一些区域甚至超过了1公里,这也是它在9月季风结束后仍能保持惯性,甚至到冬季才会消失的原因。借由这种方法,科学家们希望能够跟踪大涡漩及全球其它地方的涡旋,找到预测季风及降雨等天气现象的方法,更好地为船舶航行、石油钻探等活动服务。

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看来索马里海盗真不是浪得虚名,连科学研究都不敢在此进行了。不过随着美、中、印等国派出海军巡逻和护航,索马里海盗自2012年以后已基本销声匿迹了,科学家们可以放心地开展科学活动了。

这项研究发表在4月30日《地球物理学研究快报》上。

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